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Montreal Conference 2022


The Arts, Culture and the Environment in a Technological Society: Revisiting Jacques Ellul

Les arts, la culture et l’environnement dans la société technicienne: relire Jacques Ellul

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July 7-9 juillet, 2022 

McGill University, Montréal, Canada

 

“Ultimately, Ellul worries that the arts are incapable of confronting the hegemony of Technique; that, for the most part, they tend to reproduce dominant ideologies rather than create spaces for opposition.”

July 7th Symposium: “Music and Antifascism: Reflections on the Past and Possibilities in the Present”

View a Call for Papers for this symposium.

In advance of the IJES conference on July 8 & 9, IJES conference participants are invited to attend the previous one-day symposium on July 7 free of charge. “Music and Antifascism: Reflections on the Past and Possibilities in the Present” resonates with the spirit of Ellul’s radical notion of freedom, ethics of non-power, and commitment to grassroots activism by examining the possibilities for antifascist resistance specifically through music and sound. 

How have artists resisted the global surge of far-right movements and authoritarian regimes through music and music-making? How has music been mobilized against fascism and fascist tendencies in societies in the 20th and 21st centuries? The aim of this one-day conference is to discuss the role of music in antifascist action in response to the recent surge in ultranationalist, xenophobic, discriminatory, and authoritarian regimes throughout the world, which threaten not only democratic governance systems and basic human rights, but also ecological sustainability. Antifascist resistance has long connected people across borders and time periods, yet has also manifested in distinctive ways in specific socio-political settings. Through discussions of historical and contemporary examples, participants will initiate dialogue that analyzes a diversity of musical activity related to antifascism, with the aim of illuminating paths for engaging in anti-oppressive politics through music and sound.

Stay tuned for more information about a music concert on the eve of the 7th.

July 8-9 Conference: “The Arts, Culture and the Environment in a Technological Society: Revisiting Jacques Ellul”

Best known as the author of The Technological Society (1954, English trans. 1964), Jacques Ellul (1912-94) wrote over sixty books and hundreds of articles, among them a sustained reflection on the arts, The Empire of Non-Sense: Art in the Technological Society (1980, English trans. 2014). This conference is an opportunity to consider the role of the arts in a technological society, paying particular attention to environmental issues in relation to artistic practices and industries.

Ellul’s perspective on the arts has rarely been considered. In The Empire of Non-Sense, Ellul analyses a range of artistic movements, including Pop Art, Art Brut, abstract expressionism, and Happenings, taking up critiques offered by Bernard Charbonneau, Theodor Adorno, Pierre Daix, Guy Debord, Marshall McLuhan and Abraham Moles, among others. Ellul claims that the most dramatic transformation has been modern artworks’ inability to symbolize beyond themselves, or beyond the values of Technique. In a technological society, writes Ellul, symbols become clichés or mere images, signaling a loss of place and meaning; they become technical phenomena or materialized theory. Ultimately, Ellul worries that the arts are incapable of confronting the hegemony of Technique; that, for the most part, they tend to reproduce dominant ideologies rather than create spaces for opposition. 

Ellul was introduced to environmental issues by his friend Bernard Charbonneau, and together they advanced ideas that continue to inform discourses in modern environmental and décroissance movements. For most of his life, Ellul remained in his native Bordeaux, where he took part in organized actions against environmental destruction under the guise of development in the Aquitaine region. After serving on Bordeaux’s municipal council immediately following the war, and seeing firsthand the limitations of State politics (which, to Ellul, are incapable of escaping the logic of Technique), Ellul’s commitment to direct political action through small, autonomous groups deepened. 

Montreal regular registration: USD $115 / CAD $140
Montreal regular with banquet: USD $165 / CAD $200
Montreal student / financial hardship: USD $50 / CAD $60
Montreal student with banquet / financial hardship: USD $85 / CAD $100

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We invite papers and presentations from scholars, artists, activists, curators, and critics, that consider the intersection of the arts and environmental issues through an engagement with Ellul’s work, as well as that of his colleague, Bernard Charbonneau. In crafting abstracts, potential participants are encouraged to consider the following questions: What is the role of the arts in a technological society? What strategies do artistic practices offer in refusing the dominant order and logic of Technique? What aspects of the arts and culture industries are sustainable or unsustainable if we are to take seriously measures to prevent climate change and environmental degradation? 

Topics may include, but are not limited to, the following:

Call for Papers and Presentations

Call for Papers Montreal Art and Ellul Conference 2022 (downloadable version)

We invite prospective participants to submit a proposed title, 250-word abstract, 100-word bio, and any technical equipment or support requirements in a single Word or PDF document to ellul.conference@gmail.com. Papers may be given in English or French. Proposals for full panels (comprising 3-4 papers) are also welcome and should include a 300-word rationale for the panel in addition to abstracts for each individual paper.

We particularly invite submissions from artists and members of marginalized communities. These can have more of a presentation style rather than being a formal paper.

Submission deadline: Monday, November 1, 2021

Acceptance notices will be sent in early December.

Paper submission deadline for online posting: May 1, 2022
Conference dates: July 7 – 9, 2022

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Les arts, la culture et l’environnement dans la société technicienne: relire Jacques Ellul

8-9 juillet 2022  Montréal, Canada

Connu d’abord comme l’auteur de La Technique ou l’enjeu du siècle (1954), Jacques Ellul (1912-1994) a écrit plus de soixante livres et des centaines d’articles, dont une réflexion approfondie sur les arts, L’Empire du non-sens: L’Art et la société technicienne (1980). À travers son œuvre, Ellul défend une idée radicale de la liberté et une éthique de la non-puissance, ouvrant un espace pour des projets révolutionnaires et un refus de l’ordre dominant. Pour Ellul, la plus grande menace à la liberté est l’exigence croissante d’efficacité, de productivité, de rationalisation, de standardisation et d’automation dans les cultures industrielles—une réalité sociologique qu’il appelle la Technique. Ayant été témoin de la rapide intensification technologique au vingtième siècle et des atrocités de deux guerres mondiales, Ellul n’offre pas tant des solutions que des diagnostics quand il traite des catastrophes écologiques, économiques et humanitaires causées par l’exaltation des valeurs de la Technique. Ce colloque soulève la question de l’environnement en lien avec les pratiques artistiques et les industries culturelles, en ayant recours aux critiques d’Ellul comme point de départ.

Dans L’Empire du non-sens, Ellul examine en particulier l’intrication de la Technique et de l’art moderne. Il analyse toute une gamme de mouvements artistiques, dont le Pop Art, l’art brut, l’expressionisme abstrait et les happenings, et il examine le travail d’artistes tels que Iannis Xenakis, Jean Dubuffet, John Cage, Arnold Schoenberg, Jacques Rivette et Vassilakis Takis, reprenant des critiques apparentées de Bernard Charbonneau, Marshall McLuhan, Pierre Daix, Guy Debord et Abraham Moles, parmi d’autres. Ellul soutient que la transformation la plus spectaculaire est l’incapacité des œuvres d’art modernes à symboliser quoi que ce soit en dehors d’elles-mêmes et des valeurs de la Technique. Dans une société technicienne, écrit Ellul, les symboles deviennent des clichés ou de simples images, signalant une perte de lieu et de sens; ils deviennent des phénomènes techniques ou de la théorie matérialisée. En définitive, Ellul est préoccupé par l’incapacité des arts à faire face à l’hégémonie de la Technique, estimant qu’ils reproduisent dans l’ensemble les idéologies dominantes au lieu de créer des espaces d’opposition. 

À la suite de son ami Bernard Charbonneau, Ellul fut un pionnier de l’écologie politique et leurs idées continuent d’informer les discours de ce courant et surtout de la Décroissance. Ellul a passé presque toute sa vie à Bordeaux, aussi impliqué dans les luttes citoyennes que dans sa carrière universitaire, au fil d’actions organisées contre la destruction de l’environnement sous prétexte de développement dans la région d’Aquitaine. Ayant brièvement été membre du conseil municipal de Bordeaux à la Libération et pu y constater les limites de la politique officielle (incapable selon lui d’échapper à la logique de la Technique), Ellul ne s’engagea plus qu’en faveur d’une action politique directe de la part de petits groupes autonomes.

Nous sollicitons des communications d’universitaires, d’artistes, de militants et de commissaires qui se confrontent à la critique d’Ellul (ou à celle voisine de Bernard Charbonneau) pour examiner l’intersection des arts et de l’environnement. L’approche ellulienne des arts a rarement été examinée. Ce colloque se propose donc de mettre ses critiques de l’art et de la culture en rapport en rapport avec ses théories sur l’exigence croissante de productivité, d’efficacité, de rationalisation et de standardisation dans quasiment tous les aspects de la vie quotidienne. Quel est le rôle des arts dans la société technicienne? Quelles sont les stratégies que peuvent offrir les pratiques artistiques pour refuser l’ordre dominant et la logique de la Technique? Quels aspects des arts et des industries culturelles sont durables ou non si l’on veut prendre au sérieux le changement climatique et la dégradation de l’environnement? 

Voici une liste non exhaustive de sujets potentiels:

Appel à communications

Date limite de soumission des propositions: le 1er novembre 2021
Confirmations des propositions retenues: le 1 decembre 2021
Dates de la conférence: 7–9 juillet 2022

Les propositions de contribution de 350 mots maximum, accompagnées d’une notice biobibliographique de 100 mots en page simple et en format Word ou PDF seulement, devront être envoyées avant le 1er octobre 2021 à l’adresse suivante: ellul.conference@gmail.com

Les communications peuvent être présentées en anglaise ou en français. Veuillez indiquer votre nom complet et votre affiliation institutionnelle, le cas échéant. Les propositions de panels complets (comprenant 3–4 articles) sont également bienvenues et doivent inclure une justification de 300 mots maximum pour le panel en plus des résumés de chaque article individuel. Nous invitons particulièrement les artistes et les membres de communautés marginalisées à soumettre leurs propositions. Les soumissions seront examinées par un comité et les acceptations seront envoyées au plus tard le 31 octobre 2021.

Appel à communications (date limite 1er novembre 2021)

Montreal regular registration: USD $115 / CAD $140
Montreal regular with banquet: USD $165 / CAD $200
Montreal student / financial hardship: USD $50 / CAD $60
Montreal student with banquet / financial hardship: USD $85 / CAD $100

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Conference Planning Team: Allyson Rogers, David Lovekin, Christian Roy, Albert Moritz
Contact: ellul.conference@gmail.com
Registration (with lodging information) will begin in September 2021.
Read “Ellul and Modern Art” Theme article by David Lovekin: “The Problem of Art and Symbol in the Technological Society”